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La galene

La galène est un sulfure de plomb formule PbS,
Il est le minerai de plomb le plus répandu dans la nature après la pyrite la sphalérite et la chalcopyrite,
La galène contient des quantités non négligeables d’argent comme impuretés constituant par la même une source de production de ce métal,
Connu depuis l’antiquité -3000 av JC il était alors utilisé comme colorant noire, pour le maquillage entre autres,
Il est l’un des sulfures les plus courants des gîtes hydrothermaux on trouve deux type d’associations la première étant les gîtes de température moyenne avec blende pyrite galène chalcopyrite, la deuxième étant dans les gîtes de plomb zinc de basse température avec de la chalcopyrite, sphalérite, marcassite, calcite, dolomite et quartz, le tout en dépôt d’origine métasomatique de type skarn, remplacement hydrothermaux dans les calcaires etc…
On peut aussi en trouver mais plus rarement dans des gîtes volcano-sédimentaires, sédimentaires, pegmatitiques et pneumatolytiques,
La galène est souvent de couleur terne mais une cassure fraîche présente un vif éclat métallique,
Elle s’oxyde facilement d’autant plus à haute température, en se transformant en sulfate de plomb formule PbSO4, qui forme alors une couche protectrice en surface et évitant ainsi toutes oxydations profondes,
En présence de gaz carbonique le sulfate de plomb se transforme en cérusite qui est un carbonate de plomb de couleur crémeuse, on peut faire facilement l’expérience en saupoudrant de la poudre de galène avec de l’eau distillé on voit alors apparaître des traînées blanchâtres
La galène ainsi que la pyromorphite (carbonate de plomb) sont des indices de surface précieux pour tout prospecteur trahissant la présence de gîtes hydrothermaux,
La galène à une densité élevée 7,6 on s’en aperçoit tout de suite qu’en on a un échantillon en main par contre sa dureté est faible 2,5 on peut le rayer à l’ongle,
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