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Jean-Etienne Guettard

Jean-Etienne Guettard (Etampe 1715 – Paris 1786)

Jean-Étienne Guettard naît le 22 septembre 1715 à Étampes, dans une famille de médecins et d’apothicaires.
Attiré dès le plus jeune âge par les sciences naturelles, il se rend à Paris pour étudier la botanique sous la direction de Bernard de Jussieu.
Élève brillant, il obtient les fonctions convoitées de conservateur du cabinet d’histoire naturelle de Réaumur et, en juillet 1743, il devient botaniste à l’Académie des Sciences.
Guettard publie un premier ouvrage en 1747: Observations sur les plantes qui décrit la flore des environs d’Étampes.
La même année, le duc d’Orléans le prend à son service comme médecin personnel, ce qui lui apporte une aisance matérielle propice au financement de longs voyages d’étude, en Suisse, en Pologne, aux Pays-Bas et en Italie, où il peut s’adonner à la géologie.
En 1751, il découvre que les montagnes d’Auvergne ont essentiellement une nature volcanique.
Dès 1750, Guettard est considéré comme le père de la cartographie géologique de la France.
Le gouvernement lui commande, ainsi qu’à Lavoisier, une carte minéralogique détaillée de la France.
Ses travaux sur les fleuves et rivières font également autorité.
On lui doit en outre la découverte de gisements de kaolin, matière première de la porcelaine, qui conduiront à la fondation de la manufacture royale de Sèvres.
Il décède à Paris le 6 janvier 1786, laissant une œuvre très abondante, notamment des manuscrits que l’on peut découvrir au Muséum d’histoire naturelle de Paris
En 1779, Jean-Étienne Guettard publie deux volumes de Mémoires sur la minéralogie du Dauphiné.
Il y annonce que ses recherches viennent de l’amener à une conclusion capitale pour l’histoire de la géologie, et qu’il avait d’abord écartée: le basalte est bien une roche d’origine volcanique.

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