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L'extraction de l'argent du cuivre

La séparation de l’argent dans des minerais autre que la galène est plus difficile à mettre en oeuvre, sans compter que les pertes sont plus importantes,
Nous allons voir maintenant le procède de séparation du plomb et du cuivre gris,
Après extraction du minerai de la mine celui-ci est lavé est brocardé,
Dans un premier temps on faisait disparaître du minerai le soufre, l’antimoine et l’arsenic ainsi que les traces d’autres éléments grâce à un premier grillage du minerai,
Ceci permettait d’obtenir une masse de cuivre dont la concentration en argent avait augmentée,
L’extraction de l’argent se faisait par addition de plomb soit pur soit oxydé car les techniques de fusion était mal maîtrisés, ceci permettait d’obtenir un rendement acceptable, en effet l’argent ayant une plus grande affinité avec le plomb on nomme cette opération le rafraîchissement,
Une fois le cuivre et le plomb purifié on effectuait une cofusion entre les minerais pour obtenir un mélange ternaire Cu-Ag-Pb on appelle cela l’oeuvre,
Ensuite on utilisait la température pour faire la séparation des éléments en effet le point de fusion de l’argent se situe à 960° le cuivre se trouvant à 1083° et le plomb à 327° on chauffait donc le four à 1100° ce qui permettait d’avoir les trois éléments en phase liquide,
Ensuite on laissait refroidir lentement le mélange dans un creuset, le phénomène de démixion permettait alors de séparer le cuivre qui surnageait formant une matte du plomb argentifere qui reste liquide au dessous,
Cette opération était renouvelé jusqu’à épuisement du plomb et de l’argent dans la matte de cuivre, par liquation d’abord et par ressuage ensuite,
On récupérait ainsi une masse de plomb argentifère que l’on traiter par constellation,
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